Kuusi suolaa elintarvikkeessa

Adam Gault / OJO Images / Getty Images

Suola on ehkä parhaiten tunnettu rooleistaan ​​elintarvikkeiden säilöntäaineena ja aromiaineena. Sitä on käytetty ruoan säilyttämiseen useita tuhansia vuosia ja se on yleisin mauste, mutta suolalla on myös muita vähemmän tunnettuja rooleja ruoassa, jota syömme: se on tärkeä ravintoaine, se tarjoaa makua ja koostumusta ja parantaa värien . Näistä syistä suolaa käytetään elintarviketuotannossa, minkä vuoksi jalostettujen elintarvikkeiden natriumpitoisuus on niin korkea.

Suola elintarvikkeena

Suolakovetusliha ja muut elintarvikkeet ovat vanhin elintarvikkeiden säilyttämismenetelmä, jota käytettiin voimakkaasti ennen kuin jäähdytys oli käytettävissä. Suola toimii säilöntäaineena vetämällä kosteutta elintarvikkeista, koska mikrobit, jotka saattavat pilata ruokaa, tarvitsevat kosteuden kasvua. Monet taudin aiheuttavat mikrobit eivät myöskään pysty kasvamaan suolan läsnäollessa.

Kun suolaa sekoitetaan veden kanssa, sitä kutsutaan suolavedeksi. Kastelu liottaa ruokaa tähän voimakkaasti suolattuun veteen, ja sitä säilytetään ja maustetaan ruokaan (peittaus on suolaveden muoto).

Suolaa tekstuurin tehostamana

Useimmat ihmiset eivät tiedä, että suolalla on suuri merkitys ruoan koostumuksen luomisessa. Hiiva-leivän valmistuksessa suolan määrä vaikuttaa suuresti hiivan käymisnopeuteen ja gluteenin muodostumiseen, jotka molemmat vaikuttavat merkittävästi leivän lopulliseen koostumukseen. Suolalla on myös syvällinen vaikutus proteiinien gelatiinisointiin, joka esiintyy juustonvalmistuksessa ja monissa jalostetuissa lihan tyypeissä, kuten makkara, bologna ja kinkku.

Jalostetuissa lihatuotteissa suola auttaa säilyttämään kosteuden, joten vähemmän tyydyttynyttä rasvaa tarvitaan. Suuria suolakiteitä käytetään usein myös rapean tekstuurin lisäämiseen, kuten pikkusäikeiden kanssa.

Suola maunvahvistimena

Suola toimii monin tavoin parantaakseen ruoan makua. Ei vain "suolainen" makuelementti, joka on yksi halutuimmista ihmisistä, mutta suola voi myös vaikuttaa muihin makuaineisiin, kuten makeuteen ja katkeraan.

Pienissä määrissä suola tehostaa makeutta ja on siksi usein ripoteltu tuoreista hedelmistä tai lisätty makeisiin, kuten karamelliin. Suola voi myös torjua karvaisia ​​makua elintarvikkeissa - suolaa käytetään usein "karvanpoistoon" risteytyviin vihanneksiin ja oliiviin. Suola auttaa myös vapauttamaan tiettyjä molekyylejä elintarvikkeessa, mikä tuo esiin joitain ainesosien makua ja tekee ruoasta aromaattisempia.

Suola ravitsemuksellisena lähteenä

Vaikka useimmat amerikkalaiset käyttävät liikaa natriumia, se on ravintoaine, joka on välttämätöntä selviytymisen kannalta. Pure-pöydän suola käsittää noin 40% natriumia ja 60% klooria. Useimmat pöytäsuolat Yhdysvalloissa ovat myös jodin lisätty niihin jodipuutosten ehkäisemiseksi. Jodipuutokset voivat aiheuttaa kilpirauhasen häiriöitä, mukaanlukien munasarjojen.

Suola sideaineena

Koska suola auttaa muodostamaan proteiinigeelejä, sitä voidaan käyttää sideaineena. Kun suolaa lisätään elintarvikkeisiin, kuten makkaraa tai muuta jalostettua lihaa, se aiheuttaa gelatiinoitumista proteiineille, jotka pitävät tuotteen yhdessä.

Suolaa värinvahvistimena

Monien jalostettujen lihojen, kuten kinkun tai kuumien koirien, elinvoimainen väri on osittain suolan vuoksi. Suolan läsnäolo auttaa edistämään ja ylläpitämään väriä, keinotekoisia tai luonnollisia, ja estää sen muuttumasta harmaaksi tai mutaisiksi.

Suola lisää myös karamellisoitumista leivänkuoressa, mikä auttaa luomaan sen kultaisen värin.